El coche electrio “Made in Euskadi”

Hoy  tenemos en redacción a nuestros amigos de Gestor10.com Una nueva plataforma para transferir tu vehículo desde la comodidad de tu casa y sin tener que salir a realizar ningún tramite.

Hace unos años, los ingenieros del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) estrenaron un diseño, con una década de desarrollo, para un automóvil que transformaría el transporte urbano.
Lo llamaban el CityCar. Es una pequeña cápsula eléctrica de dos asientos, con “ruedas robóticas”. Parece un Volkswagen escarabajo futurista.
Con cero emisiones de tubo de escape, la idea era que no contaminaría. Con cuatro ruedas que maniobran 120 grados individualmente, podría girar en una moneda de diez centavos. La puerta está en el frente. De esta manera, cuando se estaciona en el front-end, los conductores y los pasajeros pueden evitar entrar en el tráfico. Y todo el coche se doblaría, de modo que siete vehículos podrían caber en dos plazas de aparcamiento de tamaño normal.

Los coches serían compartidos, no propios, estacionados en estaciones de tren donde la gente podía recogerlos, como lo hace la gente con una bicicleta compartida. El objetivo era dar a la gente más opciones para evitar tener un coche.
Kent Larson, director de la Iniciativa de Ciencia de la Ciudad del MIT, dijo a NPR que el CityCar era un replanteamiento completo del automóvil, destinado a hacer que las ciudades sean más habitables.

“He visto estimaciones de que en la ciudad de Nueva York hasta el 40 por ciento de la energía consumida por los automóviles es por la gente que da vueltas alrededor de la manzana en busca de un lugar para estacionar, de modo que se elimina toda esa energía desperdiciada, todo ese tiempo desperdiciado y se retiran los vehículos de la calle”, dijo Larson.
Hubo una tremenda cantidad de entusiasmo por el diseño, y en Europa algunos líderes vieron el CityCar como la solución a muchos males urbanos.
El ascenso y caída del CityCar ilustra los desafíos de inventar el transporte del futuro.
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La fase de producción y el dinero público
En 2008, un consorcio de pequeñas empresas de España se unió para transformar el CityCar en una realidad comercial.
El proyecto Hiriko prometía crear empleos verdes en un momento en que el sector manufacturero español estaba sufriendo una hemorragia. Tenía el poder de transformar los pueblos pesqueros económicamente deprimidos del País Vasco en centros de creatividad de alta tecnología, dijeron sus patrocinadores.
Cambiaron el nombre del coche por “Hiriko”, que significa “urbano” en euskera. Los empresarios crearon una empresa matriz sin fines de lucro, Afypaida, para administrar el dinero público que se destina al proyecto.
En el punto álgido de la crisis económica española, el gobierno español prometió unos 16 millones de dólares, y las autoridades locales vascas aportaron unos 2,2 millones de dólares. La Unión Europea también dedicó millones de dólares de un fondo social europeo, con un presupuesto total de Hiriko que superaba los 80 millones de dólares.

El entonces presidente de la Comisión Europea, José Manuel Barroso (izq.), y Jesús Echave, presidente español de un consorcio de siete pequeñas empresas vascas, se reúnen en un prototipo del coche Hiriko, durante un evento en Bruselas en 2012.

“Se trata de un coche eléctrico pequeño, plegable e inteligente, pero también es mucho más que eso. Es la innovación social europea en su mejor momento”, dijo el entonces presidente de la Comisión Europea, José Manuel Barroso, en un acto de estreno del coche en Bruselas en 2012. Lo anunció como un “intercambio transatlántico entre el mundo de la ciencia y el mundo de los negocios”.
Barroso se subió al coche y recibió una demostración de Jesús Echave, presidente español del consorcio Hiriko. Las cámaras hicieron clic y los dos hombres emitieron un rayo.
Eso fue en el 2012.
Cómo se desbarató el proyecto
Ahora, tres años después, Echave y seis asociados han sido sometidos a una investigación formal por presunto uso indebido de fondos públicos y falsificación de documentos. Afypaida cesó sus operaciones en abril de 2013 y despidió a todos sus empleados, algunos de los cuales ahora están demandando una indemnización por despido. La empresa se encuentra actualmente en suspensión de pagos, con sus activos congelados.
Desde entonces, los ex-empleados de Hiriko han dicho que las piezas del prototipo estrenado en Bruselas se sujetaron con velcro y superpegamento.
NPR se puso en contacto con los siete funcionarios acusados, ya sea directamente o a través de sus empresas o abogados. Todos se negaron a hacer comentarios o no respondieron a múltiples solicitudes.
“Son hombres de negocios políticamente bien conectados sin experiencia previa en la construcción de coches eléctricos. Utilizaron este dinero público para llenarse los bolsillos”, dice Igor López de Munain, diputado del Parlamento Vasco que ha estado investigando el caso Hiriko. “Creo que nunca tuvieron planes para llevar estos coches al mercado. ¡Todo era teatro!”
Pero uno de los ingenieros jefe del proyecto, Carlos Fernández Isoird, dijo a NPR que todo el dinero se destinó al proyecto, y que no fue malversado para uso personal.
“Es caro llevar un coche desde el diseño hasta la viabilidad comercial. Pregúntale a GM o a cualquiera de las grandes compañías, y te dirán que se necesita más de 10 veces el presupuesto que teníamos”, dice.
Fernández Isoird describió una red de siete pequeñas empresas de ingeniería, incluida su empresa, Denokinn, cada una de ellas encargada de producir un aspecto diferente del coche Hiriko: la carrocería exterior, las ruedas robóticas, etc.
“Hubo problemas con la falta de unidad en la visión y la comunicación entre todas esas empresas, demasiadas partes móviles”, dice. “Este no era un coche normal. Era un proyecto de movilidad. Pero muchos de los ingenieros convencionales no lo entendían”.
¿Qué le pasó a la Hiriko?
Las personas involucradas en el proyecto cuentan a NPR que en España se construyeron varios prototipos. Intentamos localizar el original, que estaba basado en el diseño del MIT.
Varias fuentes dijeron que la habían visto por última vez en un almacén de un parque industrial en las afueras de la ciudad vasca de Vitoria-Gasteiz.
Hoy, el edificio parece abandonado, una bandada de gansos anidando en su entrada. Los golpes en la puerta no dieron ninguna respuesta. El paradero del coche de Hiriko sigue siendo un misterio.

El MIT sigue adelante
Los creadores del CityCar original tampoco sabían dónde encontrar el Hiriko y enfatizan que un cortafuegos limita su participación en la producción comercial de sus inventos. El MIT es una institución sin fines de lucro.
Pero los inventores no están de luto. De hecho, probablemente sea lo mejor, dice el líder del equipo Kent Larson, porque en el tiempo que le llevó intentar fabricar Hiriko, su tecnología ya se ha vuelto “obsoleta”.
Dice que los vehículos autónomos harán innecesaria la función de plegado del CityCar.
“En realidad, fue algo estupendo, porque en ese momento teníamos todo tipo de ideas nuevas que queríamos explorar”, dice. “Hemos pasado de un vehículo que se pliega para ahorrar espacio, a uno que nunca necesita ser estacionado.”
Larson está desarrollando actualmente un nuevo vehículo eléctrico autopropulsado que estaría casi constantemente en movimiento, para personas que no tienen un coche. Se conduciría a sí mismo -o a ti- por la ciudad.
“Nos dimos cuenta de que quizás el vehículo urbano ideal es un vehículo ultraligero de una persona, de tres ruedas, que es como una bicicleta, no como un coche. Funciona en carriles para bicicletas, no en carreteras… y utiliza sistemas de detección y procesamiento muy económicos, en lugar de sistemas muy costosos en vehículos autónomos de velocidad de carretera”, explicó.

“Si usted tiene una flota compartida de vehículos que sirve a una población apropiadamente en horas punta, entonces usted tiene exceso de vehículos fuera de horas pico. Así que transformamos el vehículo para mover mercancías de forma autónoma: paquetes”.

Así que podría, digamos, recogerte del trabajo – o recoger tus comestibles, sin ti.

Ellos lo llaman el PEV – el Vehículo Eléctrico Persuasivo. Sería de bajo costo y ligero, con tres ruedas en forma de bicicleta. Se parece un poco a un rickshaw del siglo XXI.
Larson dice que esta idea, al igual que el CityCar, cumple con tres criterios clave para un proyecto de Media Lab.
“Necesitan tener el potencial de tener impacto. Necesitan ser únicos – no pueden duplicar lo que otros han hecho o lo que usted ha hecho en el pasado. Y necesitan tener algunas cualidades de magia. Necesitan excitar a la gente y capturar la imaginación”.
Larson dice que el MIT probablemente probará un prototipo del PEV -un vehículo nuevo que puede cambiar la ciudad- en Europa.
“Nuestro objetivo ahora mismo es hacer una prueba el año que viene… y si resulta ser tan exitosa como creemos que será, trabajaremos con una empresa para comercializarla o crearemos una nueva empresa para comercializarla”, dice.

 

 

 

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